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Genetica Molecolare
SorditÓ ereditaria - intera regione codificante gene CX26
Analisi di mutazione del gene della Connessina 26 (CX26) mediante sequenziamento automatico.
 

La sorditÓ pu˛ essere determinata da fattori genetici ed ambientali. Se si escludono le forme genetiche, una sorditÓ pu˛ essere conseguenza di infezioni perinatali (contratte durante la gravidanza o nel periodo successivo alla nascita), di traumi acustici o cerebrali o all'uso di farmaci tossici per l'orecchio (ototossici).
La sorditÓ pu˛ essere l'unico sintomo presente (forme non sindromiche) o accompagnarsi ad altri segni e sintomi (forme sindromiche). La maggior parte delle forme non sindromiche Ŕ dovuta a cause genetiche. Nella sorditÓ sindromica sono presenti altri segni e/o sintomi che definiscono alcuni quadri abbastanza comuni quali la sindrome di Alport, la sindrome di Waardenburg, la sindrome di Usher e la sindrome di Pendred, oltre ad altre meno frequenti.
Esistono molte forme di sorditÓ genetica con diverse modalitÓ di trasmissione:

  • autosomica recessiva in circa il 75% dei casi;

  • autosomica dominante in circa il 20%;

  • legata al cromosoma X in circa il 5%;

  • mitocondriale in meno dell'1%.

I geni o le regioni cromosomiche (loci) associate alle varie forme di sorditÓ genetica non sindromica sono indicati con la sigla DFN, dall'inglese DeaFNess:

  • DFNA per le forme ad ereditÓ autosomica dominante;

  • DFNB per le forme ad ereditÓ autosomica recessiva;

  • DFN per le forme ad ereditÓ recessiva legata al cromosoma X.

Sono stati finora identificati 19 geni responsabili di diverse forme di sorditÓ ereditaria. Molti altri non sono ancora stati identificati, per questo motivo al momento non sempre Ŕ possibile nei soggetti affetti definire la forma specifica di sorditÓ ed identificare l'alterazione del DNA (mutazione) responsabile della patologia. Inoltre, alcune forme sono particolarmente rare tanto da essere descritte solo in singole famiglie.
Il gene connessina 26 (Cx26, indicato anche con la sigla GJB2, gap-junction protein beta 2), identificato nel 1997, Ŕ il responsabile di circa l'80% dei casi di sorditÓ autosomica recessiva (in Italia e Spagna addirittura dell'90% dei casi). Le connessine sono una famiglia di proteine presenti sulla membrana cellulare, dove formano dei canali necessari per gli scambi e la comunicazione tra cellule.
Questo gene Ŕ coinvolto in due diverse forme di sorditÓ non sindromica: DFNB1 e DFNA3. Mentre la forma DFNA3 Ŕ molto rara, la DFNB1 Ŕ la pi¨ frequente forma ad ereditÓ autosomica recessiva. Si tratta di una forma congenita (presente giÓ alla nascita) di sorditÓ moderata o profonda, generalmente non progressiva. Per questo l'analisi molecolare del gene connessina 26 pu˛ essere molto utile per diagnosticare una sorditÓ congenita ereditaria.
Il gene COCH Ŕ probabilmente il gene pi¨ frequentemente coinvolto in casi di sorditÓ non sindromica ad ereditÓ autosomica dominante (DFNA9). Si tratta di una forma progressiva che inizialmente interessa soprattutto le alte frequenze e che comporta anche disturbi dell'equilibrio (vertigini) a causa del coinvolgimento di strutture dell'orecchio interno. La funzione del gene COCH non Ŕ ancora del tutto nota, ma nell'orecchio interno delle persone affette sono stati evidenziati depositi di lunghe molecole zuccherine (mucopolisaccaridi), probabile causa della degenerazione delle fibre nervose.
Il gene POU3F4 Ŕ il maggior responsabile delle forme legate al cromosoma X. Le informazioni contenute in questo gene servono probabilmente per la produzione di un fattore importante per lo sviluppo del sistema nervoso.
Il gene 12S rRNA non si trova sui cromosomi ma Ŕ contenuto nel DNA dei mitocondri. E' responsabile della forma pi¨ frequente di sorditÓ ad ereditÓ mitocondriale.
Oltre alla valutazione clinica e strumentale, il medico pu˛ utilizzare l'analisi molecolare come conferma diagnostica nei casi in cui il gene responsabile della forma di sorditÓ in questione sia noto.
L'analisi molecolare permette di analizzare il DNA alla ricerca di mutazioni nei geni noti. L'analisi molecolare si pu˛ inoltre eseguire nei familiari delle persone affette al fine di identificare i portatori sani della mutazione.Dato che non tutti i geni responsabili delle numerose forme di sorditÓ ereditaria sono stati identificati, non sempre l'analisi molecolare permette di identificare l'alterazione che causa la malattia.

LIVELLO DIAGNOSTICO

Intera regione codificante

Riepilogo informazioni sulla patologia:

Frequenza:

1/1.000 nati; in circa il 60% dei casi si tratta di forme di sorditÓ genetica

Gene Investigato:

CX26 (GJB2)

Metodica Impiegata:

Sequenziamento Automatico

Referto:

Relazione Tecnica

Consenso informato:

non necessario

Diagnosi Prenatale:

Possibile

EreditarietÓ:

Autosomica recessiva

Consulenza genetica:

consigliata



Campioni biologici su cui Ŕ possibile eseguire il test:

Prelievo ematico in EDTA

2 ml

Liquido Amniotico

10 ml

Villi Coriali

10 mg

DNA

2 ug